ד"ר עדי ארן, מנהל היחידה לנוירולוגיה של הילד במרכז הרפואי "שערי צדק"' יוביל מחקר קליני שייערך בישראל, בו תיבחן השפעת הטיפול בקנאביס רפואי על אוטיסטים; כך מדווח "הארץ" הבוקר (ב').

במחקר ישתתפו כ-120 אוטיסטים בני 30-4 בעלי תפקוד בינוני-נמוך המלווה בבעיות התנהגות קשות. ההנחה היא, שטיפול בקנאביס רפואי יחולל שינוי בתסמיני האוטיזם. גם בתי החולים "וולפסון" ו"קפלן" צפויים להשתתף במחקר, בנוסף למכוני התפתחות הילד של קופות החולים באזור ירושלים וכנראה גם שני בתי חולים פסיכיאטרים. במשרד הבריאות נעשים עתה הליכי האישור הנדרשים למחקר.

בדיווח נמסר כי משתתפי המחקר, שייעשה בשיטת הסמיות הכפולה, יטופלו בשמני קנאביס, במיוחד בחומר הפעיל CBD (קנבידיול) שאיננו פסיכו-אקטיבי. הם יחולקו לשתי קבוצות – האחת תטופל בשמן CBD במשך שלושה חודשים והאחרת תשמש קבוצת ביקורת וחבריה יקבלו תרופת דמה. השפעות הקנאביס יתועדו. לאחר 3 חודשים תחול הפסקה של חודש בטיפול וחברי הקבוצות יתחלפו.

במחקר ישתתפו כ-120 אוטיסטים בני 30-4 בעלי תפקוד בינוני-נמוך המלווה בבעיות התנהגות קשות

ד"ר ארן אמר לעיתון, כי מדובר במחקר בהיקף גדול גם ביחס למחקרים קליניים מבוקרים שנעשו בקנאביס, בוודאי כשמדובר באוטיזם.

עוד אמר כי המחקר יתמקד בקבוצה מאוד-מסוימת של אוטיסטים, בטווח גילים של 40-3, עם תסמינים התנהגותיים כמו תוקפנות כלפי עצמם וסביבתם והפרעות חרדה.

במקביל לאישור המחקר מכינה עתה תת-ועדה במשרד הבריאות נייר עמדה מקצועי שבו יוגדרו ההתוויות שבהן יותר טיפול באוטיזם באמצעות קנאביס ויפורטו הבעיות ההתנהגותיות שיתירו טיפול בקנאביס. הגם שאוטיזם, בשלב זה, לא נמצא ברשימת ההתוויות לשימוש בקנאביס רפואי המפורטת בנוהל מספר 106 של משרד הבריאות – מדווח העיתון כי כמה עשרות אוטיסטים בארץ כבר מטופלים בחומר זה עקב מצבם הקשה.

בשל המצב הם נחשבים למקרים חריגים מאחר שתרופות רגילות לא עזרו או גרמו תופעות לוואי. "יש לא מעט משפחות שמשרד הבריאות התיר להן שימוש בקנאביס לאחר שנואשו מטיפולים אחרים והן מודעות שכרגע אין עדיין בסיס מדעי מוצק דיו לטיפול", הסביר ד"ר ארן. "לאור מה שראינו, כאשר בחלק גדול מהמקרים טיפול בקנאביס עזר, התוצאות היו טובות – יש מקום לאופטימיות", הוסיף ד"ר ארן.

הוא הדגיש, כי תגובות המטופלים נעו בין הצלחה להיעדר השפעה, אבל ללא תופעות רפואיות, החמרה במצב או בעיות התנהגותיות שליליות נוספות, בעקבות נטילת הקנאביס. בישראל כ-15 מכל 1,000 ילדים נמצאים על הקשת האוטיסטית, כ-50% מהם סובלים מתסמיני התפרצות זעם ופגיעה עצמית.